AKB48 강제 졸업 마츠리가 다시! 귀축 정리해고의 다음은 난처한 나머지 맴버들의 내각 조성과 유학? <드라마/가요특집>




8월 5일, AKB48의 제 12기 및 13기 연구생을 대상으로 '선택 심사'가 실시되었다. 선택 심사는 연구생에 대해 평소의 퍼포먼스나 태도, 악수회 인기 등 다양한 지표에서 기준을 충족하는지 운영측이 평가하는 것으로, 기준에 미달하는 멤버는 가차없이 해고가 선고된다. 2010년 10월 이후 2년 가까이 실시되지 않았지만 한 관계자는 "마에다 아츠코의 졸업과 사시하라 리노의 이적으로 2명의 결원이 나온 팀 A로 승격, 또 새로운 팀8을 발족함에 있어 연구생에서 잘할수 있는 여지가 있는 아이를 판별할 시기에 온 것입니다."라고 밝혔다.


심사 결과, 12기생은 선발 총선거에서 49위에 랭크되는 쾌거를 이룬 무토 토무(武藤十夢)를 비롯해 5명 전원이 안전합니다. 지난해 9월 오디션으로 선발된 13기생은 당초 임시 합격자가 33명이었지만, 그중 좁혀져서 16명이 되어 있었는데, 5명이 '기준 미달'이라며 탈퇴 통보를 받았다. 중반에 해고가 된 멤버들은 발표 후 Google+에서 팬들을 향해 감사와 이별의 말을 기록했다. "다시 오디션을 받을 생각인가라?"는 질문에 "AKB48에 나는 돌아올 기분은 충분히 있습니다."고 한 와타나베 네네(渡邊寧々), "이제 AKB는 만날 수 없어도 반드시 또 다른 곳에 거물이 되어 연예계에 돌아오는군요."라고 선언하는 하세가와 하루나(長谷川晴奈)처럼 재기를 맹세하는 멤버도 있다.

"일단 연구생 오디션에 합격시켜 놓고, 나중에 떨어뜨리는 것은 끔찍하다라고 하는 팬들의 목소리도 있습니다. 어느 정도의 기간동안, 연구생 출연 버라이어티와 극장 공연, 악수회 등의 활동을 하고 팬들도 다소 붙어있을 단계에 떨쳐버린 것이기 때문에, 잔인하다고 말하자면 잔혹합니다. 그렇지만 여기서 "눈에 띄지 않을지도", "AKB와는 맞지 않는다"라는 희미하게 보이는 그녀들의 미래를 예상할 수 있음에도 활동을 이어 나가, 죽을때까지 사육하는 것이 오히려 더 잔인한 것은 아닐까요?"(AKB 사무소 관계자)


이번, 16명이 연구생으로 살아남았지만, 그녀들도 이제 평안 무사라는 것은 전혀 없다. 이미 6월 연구생으로부터 정규 멤버로의 승격이 발표되었지만 소속이 정해지지 않은 멤버가 6명이나 있다. 총 22명이 팀A의 2범위, 그리고 팀8(16명)의 자리를 놓고 치열한 쟁탈전을 벌이게 되는 것이다.

"8월 24~26일에 개최되는 도쿄 돔 공연에서 그들에 대해 공식적인 발표가 있다고 생각하며, 아키모토 야스시 씨가 갑자기 말하기 시작한 '해외 유학 제도'도 포인트로, 현재 팀K와 B에 소속된 인기가 낮은 회원 몇 명이 파견하여 구멍을 메꿀 가능성도 높습니다. 유학지는 인도네시아, 중국, 대만의 48 그룹입니다. 정규 멤버로 오랫동안 활동하고 있으면서, 선발 총선거에서 권외였던 몇명이 명예 퇴직될 것 같네요."(사무소 관계자)


그러나, 일부러 유학 제도 등과 주위르 장황하게 하지 않고도 어떻게해서든지 '심사'해도 좋은 것이 아닐까. 그런데, 옛부터 있던 멤버들은 대부분 이미 AKB의 운영 모체·AKS 이외의 예능 프로덕션 소속으로 되어 있다. 여러 연예 기획사와 잘 타협해오며 상부상조의 관계를 유지하기 위해서도 안이한 해고 삭감은 금물이라고 한다.

"그렇게 말해도, 마에다 아츠코가 졸업하고, 악수회와 사진회라고 하는 방식과 CD 판매 방식도 이제 질려오기 시작했습니다. 지금 어떤 아이돌도 AKB와 같은 일을 하고 있고, '만날수 있는 아이돌'로 변해 버렸습니다. 악수회 효과가 엷어지면 CD 매출도 떨어집니다. 뭐 스폰서에게 대량 구매 받으면 오리콘 랭킹의 상위에 군림하는 것은 유지될 수 있겠지만, 실제 인기가 완전히 허상이 되어 버리는군요. 팬들의 열기를 식지 않게 하기 위해서도, 방향 전환이 필요합니다. 이대로는 침몰선 상태이기 때문에...... "(예능 기자)


AKB의 악수권이 붙어있는 CD이지만 일대 붐이 된 것으로, 수영복 사진집이나 무크, 그라비아 페이지를 둘러싸고 각 출판사가 AKB의 군문에 내렸지만, 거품이 사그라들면 "저희는 이제 그만입니다."라고 차례차례 철수할 것이다. 그렇게 되었을 때 무서운 것이 지금까지 막을 수 있었단 사시하라 사건 같은 남자 관계 추문이 세상에 나와 버리는 것이다. 인기가 상승했을 때에는 무엇을 해도 시너지 효과가 나왔지만, 내려갈 때도 마찬가지로 한 회사가 스캔들을 내면 다음에서 다음으로 싫은 화제가 분출하며 언덕길을 굴러 떨어지는 것처럼 인기가 하락하고 말 것이다. 항상 환경에 노출되어 타인에게 노출되어 온 소녀들이 더 이상 아프지 않았으면 좋겠지만.








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