에이벡스를 의심? 노팬츠 선언으로 필사의 화제 만들기를 시도하는 하마사키 아유미의 행방은? <드라마/가요특집>




오랫동안 가희로서 J-POP 계에 군림해온 하마사키 아유미(33)의 모습이 이상하다. 내년, 가수 생활 15주년을 맞이하는 하마사키이지만, 올해 1월에 호주 배우와 이혼한 이후 부쩍 눈에 띄지 않게 되었다. 3월에 발매된 앨범 'Party Queen'(avex trax)은 4년 만에 첫 등장 1위를 놓치고 같은 시기에 전개한 전국 투어도 화제성이 부족해 전성기의 기세는 보이지 않았다. 본인도 자신의 인기 하락을 살피고 있는 것 같고, 이런저런 화제 만들기를 하고 있지만, 예전의 카리스마적인 모습으로 보이기 위해 필사적인 생존책으로 팬들과 업계에서 실소도 일어나고 있는 것 같다.



지난 8일 발매 된 베스트 앨범 'A SUMMER BEST'는 'Disc-A', 'Disk-N'의 2장 세트였다. 'A'는 물론 하마사키의 이니셜이지만, 'N'이 전 남자친구인 TOKIO·나가세 토모야의 이니셜을 암시하고, 재결합 설이 난무했다. 또한 하마사키는 자신의 트위터에 나가세를 닮은 장발 남성의 사진을 업로드. 결국 이 남성은 하마사키 친구인 배우 우치다 아사히였지만, 굳이 이름을 가리고 올라간 것은 나가세와의 재결합 설을 스스로 부추기기 위해서였다고 알려져 있다.

"처음에는 여러 주간지가 복연 네타를 채택했지만, 트위터의 이미지 업로드에 이르러서는 화제 만들기인 것을 간파했기 때문에, 이후 대부분의 언론이 무시했습니다. 이렇듯 허술한 화제 만들기는 좀처럼 없었기 때문에 게재했던 주간지는 당황하고 있는 모습입니다."(주간지 기자)



굴하지 않고 하마사키의 화제 만들기는 계속되고 있어 갸루계 패션 잡지 'JELLY' 10월호(분카샤)의 인터뷰에서 "승부 속옷는 산 적 있나요?"라는 질문에 "뭐랄까, 속옷은 입지 않아요.(웃음)"라고 대담한 발언으로 답하는 등 개인의 사생활을 이슈로 만드는 것에도 불사를 보이고 있다.

아무리 인기가 떨어지고 있다고는해도, 하마사키 본인이 여기까지 필사적으로 어필하지 않으면 안될 정도로 몰리고 있는 것일까.



"소속사 에이벡스와의 사이에 불화가 있고 그녀는 사무실에 불신을 품고 있습니다. 지난해 5월 자신을 소재로 한 파칭코 기계의 발매를 트위터에서 비판한 이후 사무소와의 불화가 일었습니다. 그해 8월, 에이벡스 주최의 야외 페스티벌에서 클라이막스 무대를 사퇴하고 9월에는 '뮤직 스테이션'(TV아사히 계)의 캔슬 소동을 일으키고 있다. 에이벡스 스탭들을 믿을 수 없게 된 하마사키는 인기 추락도 스탭들의 탓으로 돌리며 스스로 화제 만들기를 하며 인기를 회복하려고 하고 있습니다."(음악 관계자)

그런 대응을 하면서도, 에이벡스는 하마사키의 15주년을 띄우기 위한, 그녀의 10년 전 히트 곡 'evolution'을 사와지리 에리카 주연의 영화 '헬터 스켈터'의 테마 곡으로 밀고 들어간다고 하는 걱정을 보였다 . 하지만 이것도 쓸데없는 도움에 비쳐 버린 것 같다.



"'헬터 스켈터'의 기획이 들어온 당초에는, 주연 후보로 하마사키였습니다만 마츠우라 카츠히토 사장의 의향도 있어 결국 스캔들을 일으키고 에이벡스에 거두어들인 사와지리에게 밥그릇이 돌아갔습니다. 하마사키는 '필요하면 벗겠다'고까지 호언하고 있었던만큼, 사와지리의 부활을 우선한 에이벡스의 판단이 재미없었던 것 같습니다. 변명 정도로 테마 곡으로 사용되고도, 하마사키는 전혀 감사함이 없었겠지요."(영화 관계자)

아무리 사무소가 신용할 수 없다고는 해도, 본인 스스로 비열한 화제 만들기를 계속하면 카리스마는 땅에 떨어질 것이다. 기념할만한 15주년을 앞두고, 가희는 중대 국면을 맞이하고 있는 것 같다.








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