시마다 신스케의 총애를 받던 전대 히로인이 오사카에서 프리터로! <드라마/가요특집>




옛날에는 타마야마 테츠지와 오다기리 죠, 최근이라면 미즈시마 히로와 사토 타케루, 마쓰자카 토리 등 전대·특수 촬영물에 출연하는 것이 인기 배우가 되기 위한 왕도라고 말해지게된 지 오래이지만, 일전해 특수 촬영 출연 여배우의 '그 후'는 좀처럼 어렵다.

특수 촬영물에 기용되는 여성은 남성에 비해 적기 때문에 단순히 비교할 수 없지만, 지난 20년간을 봐도, 사토 타마오, 치바 레이코, 쿠루스 아츠코 등 특수 촬영물에 출연한 후 여배우로 대성했다고는 말하기 어려운 이름을 많이 찾을 수 있다.



그래도 연예계에 있을 곳이 남아있는 것으로도 좋다고 할 수준의, '폭룡전대 아바렌쟈'(TV아사히 계)의 이토 아이코는 건설회사 임원과, '수권전대 게키렌쟈'(TV아사히 계)의 후쿠이 미나는 전 쟈니즈 Jr.와 각각 결혼하며 조용히 연예계를 떠났다.

그런 가운데, 2010~11년 방송의 '천장전대 고세이쟈'의 히로인을 맡은 사토 리카도 행방을 알 수 없게 되어버렸다. 그녀는 2008~09년에 아침 시간대 프로그램의 날씨 캐스터를 하며 당시 인기였던 '퀴즈! 헥사곤 II'(후지TV 계)에서 준 레귤러를 획득하는 등, 순풍만범의 연예 생활을 보내고 있었다. 3~4년 전 데뷔한 지 얼마 안됐음에도 불구하고 상당수의 버라이어티 프로그램에 출연. '헥사곤'에서는 Pabo(사토 다마이, 키노시타 유키나, 스잔느)의 히트로 이어졌던 시마다 신스케의 새로운 바보 탤런트로 발굴된 몸으로, 번번히 등장했다.



그러나 사토의 '바보' 캐릭터는 당시부터 의혹의 목소리가 있었다.

"Pabo 3명은 10대부터 연예 활동을 하고 있었고, 고등학교 중퇴이거나 퀴즈 프로그램에서 틀린 해답을 해도 위화감은 없었습니다만, 그녀의 경우는 오사카의 테즈카야마 대학에 다니는 현역 여대생이었습니다. 편차값은 학부나 학과에 따라 60대 후반의 곳도 있는 동 대학으로, 그녀가 다니던 학부는 알 수 없기 때문에 뭐라고 말할 수 없습니다만, 현역 여대생이라면 같은 퀴즈 프로그램 출연에도 '바보' 보다는 '영리함'으로 파는 것이 상책이지요. TV에서 그녀의 답변이 만들어진 것임은 부정할 수 없었어요. 2008년에 동 대학의 학원제에 출연한 로잔의 우지하라 후미노리가 출연한 프로그램에서, 동 대학의 관계자로부터 '그녀 때문에 대학의 평판이 떨어진다'라고 푸념한 이야기도 말한 적도 있어요."(모 방송 작가)



만들어진 캐릭터를 연기했다면, 그것만으로도 스트레스이지만, 한술 더 떠 그녀를 멀리한 것은 시마다 신스케의 맹렬한 접근이었다고 한다.

"신스케는 그녀를 몹시 마음에 들어해서, 프로그램에서도 특별한 대우. 벌칙을 면제하거나, 너무 노골적이어서 시청자도 '절대 잘 나가고 있다'라고 소문이 돌 정도였습니다. 뭐, 신스케가 좋아하는 여성 탤런트를 각 방송국에 있는 자신의 프로그램에 모두 출연시키며, 브레이크로 이끄는 방식은 예전부터 이어졌기 때문에 업계에서 특히 문제라고는 할 수 없지만.... 그것을 행운이라고 생각하고 이용하는 만만찮은 탤런트도 있고, 혐오감이나 스트레스로 그만두고 싶어하는 탤런트도 있지요."(업계 관계자)



그녀는 후자였을지도 모른다. 소속사도 남녀간의 트러블이 심하게 노출되고 있는 곳인 만큼, '자신에게 아군같은 건 없다'고 느낀 것도 무리는 아닐 것이다. 2011년 10월에는 블로그를 폐쇄, Twitter는 같은 해 4월부터 갱신하지 않아 지금은 완전히 은퇴 상태. 공교롭게도 같은 해 8월에 시마다 신스케도 연예계를 은퇴하고 있지만....

"그밖에도 많이 있던 신스케가 밀어주던 여성 탤런트는 총애를 이용해 올라 섰고, 그의 은퇴 후에 일제히 결혼. 페니옥션 사건 등의 문제도 있었지만, 모두 행복한 가정을 이루고 있습니다. 사토도 좀 더 연예계에 남아 있었다면, 남아 있을 곳을 만들 수 있었을텐데 유감이네요."(업계 관계자)


<<시마다 신스케>>

그런 그녀의 근황을 우연히 물어 알 수 있었다. 어느 사무소의 매니저가 그녀의 현지 오사카에서 이런 이야기를 들었다고 한다.

"아는 사람이 음식점을 낸 이후 귀여운 아이를 찾아냈기 때문에, 스카우트하려고 했는데, 잘 보니 사토 리카였다."

그녀는 지금 25세. 아직도 연예인으로 시도해도 충분히 가능성이 있는 나이이다. 이 음식점이 찻집이나 선술집의 종류인 것인지, 혹은 또 걸즈바 및 스낵바 등 접객업인지는 불명했지만, 신스케가 은퇴한 지금, 연예계에 컴백 해보면 어떨까.








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