베리즈코보는 '카이고로시' 상태! '활동 기간 10년의 고비에서 해산'을 우려하는 목소리 <드라마/가요특집>




활동 개시부터 9주년을 맞이하는 것과 동시에, 9번째 앨범 'Berryzマンション9階'(PICCOLO TOWN)을 발표했다. 또한 31번째가 되는 싱글 '아시안 셀레브레이션'(アジアン セレブレイション)을 현재 발매중인 Berryz工房(※이하 Berryz).

활동 기간으로 나누면 년 3매 속도로 싱글, 1매의 속도로 앨범을 출시하고 있으며, 계속해서 신곡을 내놓고 있는 아이돌 그룹 현장에 있고, 9년 동안이 체제를 유지하고 있는 것은 그런대로 순조롭다고 할 수 있다. 하지만 헬로! 프로젝트에서의 포지션은 어디까지나 '모닝구무스메의 여동생'으로 역시 주력인 모닝구무스메(※이하 모무스)에는 미치지 못하는 존재이다.



Berryz라고 하면, '모모치' 츠구나가 모모코가 '스스로 오시'(自分推し) 캐릭터로 많은 버라이어티 프로그램에 출연해 아이돌 팬 이외에도 지명도를 높였다. 하지만 모모치의 활약에도 Berryz 전체의 인기 급상승에는 연결되지 않고 오히려 캐릭터적으로 비슷한 미치시게 사유미와 버라이어티에 공동 출연하는 것이 더 많아지고 말았다.

그런 가운데, Berryz 팬으로부터 선행 프로모션(소속사)에 대해 '더 베리(B​​erryz工房의 약자)에 힘을 넣어 달라', '모닝구무스메만 밀어주지 말고', '*飼い殺し하지 말아라' 등의 소리가 높아지고 있다. 신곡 CM의 지원 사격 및 매체의 출연 빈도를 보면, 팬의 입장에서 보면 모무스에 편중되어있는 것처럼 보이는 것 같다.



"선행으로는 우선 48 그룹과 모모크로 등의 하로 프로가 아닌 아이돌 그룹과 싸워 나가야 합니다. 그렇게되면 네임 밸류를 유지해 가장 브랜드 가치가 높은 모무스메에 힘을 집중시킬 수 밖에 없는 것이겠지요."(아이돌 라이터·K)

그렇다고 하는 사정은 납득. 또한 Berryz 안에서 밀어주고 있는 츠구나가 모모코도 "확실히 느끼고 있었습니다. 사무실 전체가 모닝구무스메를 푸쉬하는 것 같은. Berryz工房로서 느끼고 있죠."('피스의 좌절 구조대 출동! 스트레스 큐' 토카이TV/2013년 1월 27일 방송)라고 발언하고, 그룹 멤버 안에도 그러한 공기가 있는 것이 발각되었다.



생각해보면 Berryz 맴버는 결성 이전인 2002년 [헬로! 프로젝트 키즈 오디션]에 합격해 연예 활동을 시작했다. 이에 대해 현재 모닝구무스메의 최연장으로 리더인 미치시게 사유미도 역시 2002년에 열린 [LOVE 오디션 2002]에 합격해 연예 활동을 시작... 그리고 예력은 거의 같다. '왜 모닝구무스메만!'이라는 마음이 싹 트는 것도 놀라운 일이 아니다. 전원이 10년간의 예력이 있는 선수인 것이다.

후에 늘어선 ℃-ute, 스마이 레이지 외에도 연구생 유닛 Juice=Juice도 등장, 모닝구무스메 본체도 최근 몇 년간 9, 10, 11기와 세번에 걸쳐 신 멤버 오디션을 개최해 왔음에도 불구하고, 새로운 추가 맴버를 모집하는 12기 오디션을 시작하며 더욱 회춘을 도모하는 양상이다. ℃-ute는 아이돌 붐을 타고 새로운 팬도 증가해 올해 마침내 일본 무도관에서 단독 라이브를 결정했다.

점점 하로프로에서 두각을 나타내는 것조차 어려움을 다하는 상황에서 'Berryz는 이대로 해산되어 버리는 것인가'라고 우려하는 팬들도 있을 정도 다. '죽을때까지 사육함'이라고도 할 수 있는 불길한 예감에 추격을 걸기 시작한 것은 전의 작가 K.



"활동 기간 10년을 고비에 해산을 결정한 하로프로의 4인조 유닛에 메론 키넨비(メロン記念日/멜론 기념일)이 있습니다. 이들은 1999년에 열린 [제 2 회 모닝구 무스메&헤이케 미치요 동생 오디션] 합격자로 결성된 그룹. 비슷한 입장에 있는 것은 틀림 없습니다."

Berryz가 결성 10주년을 목전에 두고 있는 것을 생각하면, 메론 키넨비와 비슷한 운명을 안고 가는 것은 아닌지 라고 생각할 수도 있어 점점 팬의 걱정은 끝이 없다. 게다가 거의 멤버가 변동없이 활동을 함께해 온 Berryz 7명이 자아내는 분위기는 나쁘게 말하면 '신선함이 없다', 좋게 말하면 '이상한 박력이 있다' 같은...

"관록이 있다. 전원이 있을때 움찔한다"(모닝구무스메./미치시게 사유미).
"지금은 무섭지 않다(→그렇지만 옛날은 무서웠다)"(모닝구무스메. /이이쿠보 하루나).
"데뷔했을 때, Berryz工房 씨는 특히 무서웠다. 그 중에서도(시미즈 사키, 나츠야키 미야비, 스가야 리사코) 3명..."(스마이 레이지/와다 아야카)


...라는 의견이 튀어 나와고 있다. 그녀들은 하로프로의 뒷리더적인 존재가 되고 있는지도 모른다. 말하자면 'お局'(왕언니격/여보스) 취급한다는 것이다. 하지만 동시에 10년이라는 활동 기간으로 기른 실력은 확실한 것. 그것은 Berryz의 버라이어티가 풍부한 싱글 곡의 여러 가지를 노래해 해내는 역량을 봐도 분명하다.



아이돌은 '성장해 나가는(성장 과정)것을 즐기는 것' 혹은 '피기 시작해 나가는(약간의 결점) 것을 감상하는 것' 등 다양한 견해가 있다. 특히 아마추어의 엉망진창한 모습이 프로로 변해가는 뒤편의 과정에 TV 프로그램을 밀착한 모닝구무스메와 백 스테이지를 영화화하는 AKB48 등은 상기와 같은 즐기는 방법을 하고 있는 팬이 많고, 이것이 현재의 메인 스트림인 것은 틀림 없다.

하지만 10년차 선수라고해도, Berryz 맴버는 아직 10대 후반~20대 초반이다. 신인 가수라고 하더라도 이상하지 않은 그 나이에 경험을 쌓고 무대 공연의 실력을 갖춘 Berryz가 '아티스트 노선'으로 전향하지 않고 유휴 현장의 일각에서 활동을 계속하는 것도, 산업의 다양성을 보여주고 있어 한편으로는 재미있다. 초등학생 시절부터 현재에 이르기까지 오랫동안 그 성장 과정을 보여주고 있는 Berryz의 앞으로 더 '성숙한 아이돌'로서 활약해 줄 것을 바라 마지 않는다.


*飼い殺し(かいごろし/카이고로시)
능력을 발휘할 기회를 주지 않고 고용해 둠



베리즈코보 - '아시안 셀리브레이션








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