"매일 죽고 싶다고 생각했습니다." 다나카 레이나가 외로움을 극복하고 모닝구무스메를 졸업 <드라마/가요특집>




5월 21일, 여름을 연상시키는 무더운 저녁. 구단 시타 역에서 무도관으로 이어지는 완만한 비탈에는 타코야키와 음료를 파는 포장 마차에 섞여 펜 라이트를 다루는 축제의 모습이 있었다.

'오늘은 하늘색이잖아, 자 샀어'

하늘색은 이날 10년간 재적한 모닝구무스메를 졸업하는 다나카 레이나의 맴버 컬러이다.

그 발군의 가창력으로 그룹의 근간을 계속 유지한 그녀의 졸업을 축하하는 라이브에는 많은 팬들이 모였다. 팬 클럽에 가입했어도 자리가 잡히지 않는 사람이 있었을만큼 티켓은 프리미어 화 해, 입석까지 마련될 정도의 성황. 객석에는 같은 헬로 프로젝트 ℃-ute와 Berryz工房 멤버뿐만 아니라 다른 사무소에 소속해있는 HKT48 멤버 사시하라 리노의 모습도 있었다고 한다.




다나카 레이나는 2003년에 미치시게 사유미 등과 함께, 모닝구무스메에 가입. 갈색 머리에 화려한 얼굴의 외모, 심지어 솔직한 말투의 풋풋한 후쿠오카 사투리 말투도 더해진 양키 캐릭터. 그러면서도 고음의 느긋하고 평안한 미성의 소유자답게, 프로듀서 츤쿠♂의 사랑을 받던 멤버였다.

데뷔 후 제 1 탄 싱글 'シャボン玉'로 갑자기 메인 파트를 노래하며 화려하게 데뷔를 장식해, 같은 해 말에는 첫 헤이세이 태생 가수로서 홍백가합전에도 출전했다.




그렇지만, 그 후 10년간의 연예 생활은 결코 평탄한 길은 아니었다. 원래 그녀가 데뷔한 것은 고토 마키의 졸업을 비롯한 상당한 멤버 체인지나 노선 변경이 겹친 것을 계기로 국민적 인기 아이돌 그룹이었던 모닝구무스메의 인기가 단번에 얼어 붙은 시기였다. 다나카 가입 후에도 아베 나츠미, 츠지 노조미·카고 아이 같은 지명도 높은 멤버가 탈퇴할 때마다 매출은 하락. 또한 아베의 표절 소동, 3대째 리더 야구치 마리의 연애 보도, 카호의 흡연 소동과 스캔들이 속출하며 하로 프로의 인기 전체가 단번에 차가워졌다.

다나카 자신도 우리의 강한 외곬수인 성격이 화가 되어, 데뷔 싱글이 피쳐되었지만, 그 후로는 눈에 띄지 않는 뒷줄로 내몰리며 소위 따돌림 상태가 이어졌다.




이것은 훗날 다나카가 라디오에서 "(사무소의 대단한 인간에게) 앞머리를 올리라고 했을때 엄청 싫었기 때문에, 싫다고 했다면 인생의 끝으로 접어들었습니다."고 폭로하고 있다. 또한 순종적인 것을 싫어하고 납득이 가지 않으면 나이차이가 벌어진 선배에게도 맞서는 악착스러움이 다른 구성원의 반발을 부르며 멤버들로부터 격리. 지금은 강한 유대 관계를 유지하고 있는 동기 미치시게도 당시에는 거의 커뮤니케이션이 이루어지지 않았으며 친하게 대화하게 된 것은 불과 1, 2년 전의 일이라고 털어놓고 있을 정도다.

또한 연예계뿐만 아니라 개인적으로도 주변 사람들과 알력이 있던 것 같고, 당시 다니던 중학교는 등교 거부에 가까운 상태였다고도 전해진다.




"데뷔하고 4, 5년은 매일 죽고 싶다고 생각했습니다."며 나중에 TV 프로그램에서 털어 놓을 정도의 강렬한 고독감을 이기고 그녀가 다시 기운을 되찾았은 것은 6대째 리더 다카하시 아이와 함께 노래와 춤을 견인하며 투톱을 장식하게 된 이후입니다. 이 시기 매출이야말로 예전에는 훨씬 미치지는 못했지만, 퀄리티의 높은 악곡과 일체감이 있는 댄스 퍼포먼스는 여성이나 해외 팬의 지지를 얻게 됐다.

2년 전 젊은 맴버의 대량 가입으로 다시 모닝구무스메는 큰 변화를 이룬다. K-POP 및 EDM(전자 댄스 음악)에 영감을 받은 강렬한 비트에 맞춰 맴버들이 집단 체조와 비슷한 퍼포먼스를 선보인 악곡군은 새로운 팬을 불러 지난해 10년 만에 싱글 최초 주간 매출이 10만매를 돌파. 올해부터는 10년만에 2곡 연속 오리콘 위클리 1위를 획득하는 영예를 차지하며 다나카는 유종의 미를 장식하게 되었다.




넓은 무도관은 수천개의 하늘색 펜 라이트에 물들여지며 그녀의 새 출발을 축하했다. 졸업 멤버는 참지 못해 울어 버리는 것이 정평이지만 이날 다나카는 시종 웃는 얼굴. 더블 앙코르에서 데뷔 곡 'シャボン玉'을 선보이며 완료할때에도 일절 눈물을 보이는 일 없이 무대를 뒤로하는 경쾌한 이별은 그녀다운 것이었다.

그러나 향후 다나카의 거점이 되는 밴드 'LoVendoЯ' 활동에는 불안도 많다. 첫 라이브 투어는 이즈미야 시게루와 요시다 타쿠로, RC석 세션이라는 70년대 포크를 루트로 하는 악곡 커버 센터. 메탈릭인 트윈 기타를 더했을뿐의 색다른 부분이 없는 어레인지는 원곡을 알 포크와 록 매니아, 지금까지의 다나카을 지지해 온 아이돌 팬 양쪽에서의 평판은 한계. 또한 이미 다른 3명의 멤버와 다나카의 불협화음도 나돌고 있다.




또한 타카하시 탈퇴 후 '모닝구무스메의 회복도 이를 계기로 종식해 버리는 것은 아닌지?'라는 목소리도 제기되고 있다. 다나카가 중책을 담당하고 있던 가창력의 대폭적인 전력 다운은 불가피하다. 또한 젊은 맴버만으로 구성됐다는 점도 큰 불안 요소이다. 20대 맴버는 23세의 현 리더 미치시게 사유미뿐. 지금까지의 예를 따르면, 그 미치시게의 졸업도 먼 일이 아니다. 사무소도 미치시게와 다나카 수준의 지명도를 가진 맴버를 만들고자 버라이어티 프로그램 등에 후배를 밀어주고 있지만, 아직 일반적으로 알려진 강렬한 개성을 발하는 맴버는 없다. 또한 장르에 얽매이지 않는 풍부한 악곡이 팔렸음에도 불구하고 1년 이상 EDM 노선이 계속되고 있어, 이제 새로운 전개를 기대하고 있는 팬도 많다.

다나카 밴드, 또한 다나카라는 강렬한 개성을 잃은 모닝구무스메. 어떤 도약을 보여줄지 주목이다.




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