낙오 아이돌의 땀과 눈물의 복수극!? '아직 싸움은 끝나지 않았다'며 칼을 휘두르는 광란의 여자 사무라이 업업걸즈(가칭)란? <드라마/가요특집>




"우리는 하로프로를 그만두게 되어 2년간 업업걸즈(가칭)로 노력해 왔습니다. 오늘은 모두가 노력해 온, 전부, 전부, 전부를 여기에서 여러분들께서 봐주셨으면 싶습니다!"
 
연초의 나카노 썬 플라자. 매년 정월 항례가 되고 있는 것이, 모닝구무스메., Berryz工房, ℃-ute 등을 필두로 하고 있는 아이돌 군단·헬로 프로젝트 콘서트(통칭 하로콘)이다. 이번에는 15주년이라는 것도 있고, 하로프로 세 뿐만 아니라 인연이 있는 OG나 관계자를 게스트로 초청하여 화려한 이벤트가 되었다.
 



그런 가운데 '하로 프로를 그만두고'라는 유머러스하면서도 충격적인 발언을 던진 업업걸즈(가칭)라는 인디 아이돌. 전원이 하로프로(현 하로프로 연수생) 출신임에도 불구하고 현재는 이유가 있어 헬로 프로젝트에 참여하지 않은 7인조이다.
 
자기 소개에 이어 불과 한 곡만 주어진 피로연 곡 'チョッパー☆チョッパー'는 질주감 넘치는 빠른 비트에 전투적인 가사를 던지는 그녀들의 대표 곡. 격투기를 도입한 독특한 안무와 'NO MUSIC! NO IDOL!'이라는 콜&리스폰스, 더 넓은 무대를 구석구석 뛰어 다니며 역동적인 여파도 더해져, 불과 5분을 조금 넘는 출연에도 불구하고 큰 영향을 주었다.
 



그녀들이 '그만두게 됐습니다'고 한탄, 하로프로는 2004년에 1만 명이 넘는 지원자 중 단 30여명을 좁혀 결성된, 헬로 프로젝트의 연수 조직이다. 모닝구무스메.를 비롯한 선배 유닛의 백댄서를 맡고 있을 뿐만 아니라 신인 공연이라 불리는 콘서트를 하는, 피크때는 수천명 단위의 집객을 자랑하는 인기를 끌고 있었다. 출신으로 유닛 THE 폿시보나 스마이레이지가 결성되거나, 마노 에리나와 킷카와 유우처럼 솔로 데뷔, 또한 ℃-ute와 모닝구무스메 맴버로 승격해, 우상이 된다는 꿈을 이룬 사람도 많다.
 
가혹한 경쟁이 펼쳐진 아이돌 사회. 화려한 스포트라이트에는 동기나 후배를 가까이 보면서 언젠가 자신들도 기회를 잡으려고 허우적대고 있던 소녀들에게 ​​비정한 통보가 이루어진 것은 2010년 여름이었다 . 사무소의 방침 전환은 고교생 이상의 맴버 등 퍼포먼스 능력이 떨어진다는 청소년도 일제히 구조 조정되게 된 것이다.
 



꿈을 이루지 못했던 낙오들을 모아 조용히 옛 유닛명이었던 업프런트 걸스(가칭)가 결성된 것은 다음 2011년 봄의 일. 바로 현재의 업업걸즈(가칭)라는 90년대의 섹시한 유닛을 생각하게 하는 그룹 이름으로 바꾸며 기다리고 있던 것은 가시밭 길이었다.
 
의상은 '(가칭)'이라고 프린트 된 만큼의, 화려하고 귀엽다고도 말하기 어려운 T셔츠만. 1년 가까이 한때 에그 시절 신인 공연을 하고 있던 무대와는 비교도 되지 않는 작은 라이브 하우스에서 모닝구무스메.와 ℃-ute 등의 커버를 선보이고 있었다.
 
자신들이 동경하고 있었지만, 함께 활동하는 꿈을 이루지 못한 선배 그룹의 곡을 커버하는 슬픔은 댄스 선생도 보컬 트레이너도 붙지 않고, 거울도 없는 회의실에서 YouTube를 바탕으로 안무를 기억하며 모래를 씹는 것 같은 날들을 보내면서 점점 심해질 뿐. 미래의 보이지 않는 불안으로 언제 그만 둘까 고민하고, 괴로움에 울기 시작하는 멤버도 있었다고 한다.
 



사춘기 소녀들에게 ​​밑바닥 생활이 마침내 열매를 맺은 것은, 에그에 들어가 8년의 세월이 흐른 지난해 봄. 선배들의 커버곡이 아닌 오리지널 곡을 발표하는 기회를 주어져, 인디로 데뷔하게 된 것이다. 7명 모두 뿔뿔이 흩어져, 전 연수 시절에는 인사 정도 밖에 대화도 없던 관계의 사람도 있었다. 결코 모두 사이가 좋았던 것도 아닌 멤버들의 유대 관계는 점차 깊어져 간다. 마침내 길고 긴 시간을 곱씹어온 것에 걸맞는, 노도의 쾌 진격은 여기에서 시작한다.
 
첫 싱글 이후 거의 매월 진행, 기예의 크리에이터에 의한 신곡을 발표했다. 또 라이브 하우스나 소규모 홀에서의 정기 공연 외에 다른 아이돌도 출연하는 이벤트에 다수 출연. 엘리트 그룹의 일원으로서 단련된 우아한 베이스로 위를 위를 목표로 하는 야심찬 아시갸루 같은 씩씩함도 더해진 그녀들은 아이돌 팬들의 마음을 잡고 지명도를 높여 갔다.
 
지난해 말에는 타워 레코드의 아이돌 전문 레이블 T-Palette Records로 이적, 올해에 들어서 우선, 처음에 언급했듯이 동경하던 선배나 함께 땀을 흘렸던 동기나 후배 앞에서 상처 자국을 남길 헬로 프로젝트 콘서트 출연 . 또한 봄에는 그녀들이 이전 에그 시절 정기적으로 라이브를 실시했던 추억의 땅 요코하마 블리츠에서 단독 공연을 진행해 출연하는 사람도 팬도 눈물을 흘리는 감성적인 무대를 선보였다.
 



드디어 과거에 입은 슬픔도 아물며 두 번째 장을 걷기 시작한 그녀들. 올 여름 최대의 아이돌 이벤트 도쿄 아이돌 페스티벌에서 폭발했을뿐 아니라 록킹 재팬 페스에도 등장해, 아이돌 매니아들에 머물지 않는 지지를 끌고 있다.
 
아이돌은 결국 모조품에 지나지 않는다고 야유하는 경우도 많은 존재다. 그러나 그녀들이 짊어져 온 이야기를 모르고도, 끊임없는 연구에 의해 연마된 퍼포먼스를 보면 진짜 빛을 감지할 수 있을 것이다.
 
패자가 땀과 눈물 투성이 상처 투성이로 일어나, '아직 싸움은 끝나지 않았다!'면서 복수에 도전하는 모습은 명화를 본 것처럼 남자들을 뜨겁게 만들며 눈물을 짓제 만들고 있다. 지금이라면 아직 작은 라이브 하우스나, 쇼핑몰의 이벤트 공간에서 가까이 그녀들의 모습을 볼 수 있다. 7인의 여자 사무라이의 난폭한 솜씨에 눈이 점화될 것이다!



업업걸스 - 'チョッパー☆チョッパー'










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