'팬이 없어지면... 은퇴할 수 밖에 없어!' 모닝구무스메. 인기 'V자 회복' 최대의 주인공·미치시게 사유미 절대 순결과 팬들과의 강력한 유대 <드라마/가요특집>




더 이상 일회성 붐이 아닌 스테디셀러한 음악 장르가 되었다고해도 과언이 아닌 여성 그룹 아이돌. 그런 가운데, AKB48, 모모이로 클로버 Z 등 후속 브레이크조 못지 않게 존재감을 나타내는 것이 15년간 계속되는 노포 아이돌 그룹 모닝구무스메.이다.
 
'LOVE 머신', '러브 레볼루션 21'(모두 ZETIMA) 등 폭발적인 히트를 날린 무렵부터 벌써 십수년. 한때 단일 매출도 전성기의 십분의 일에 지나지 않는 3만매 근처로 침체. 영에이지의 새 멤버를 차례차례로 가입시켜도 오랜 지지층인 고정 매니아 이외에는 별로 주목받지 못한 상황이었다. 그런 정체감을 단번에 깨어, 오랜만의 10만매 히트 달성과 오리콘 연속 1위 획득 등의 V자 회복의 쾌진격이 시작된 것은 현재 그룹을 이끌어가는 미치시게 사유미의 리더 취임과 일치한다.
 



낯가림으로 주위와 친해지지 못하고 '쇠똥구리밖에는 친구가 없었다'라는 소녀 · 미치시게 사유미는 야마구치 현에서 태어나 자랐다. 중학생 때 당시 아직 넘버 1 아이돌 그룹이었던 모닝구무스메., 제 6기 멤버로 가입. 그러나 그 아이돌 인생은 결코 순탄하다고는 말하기 어려운 것이었다.
 


<<고토 마키>>

그녀가 가입한 당시의 모닝구무스메.는 폭발적인 붐이 지나 오랫동안 계속 정체기 입구에 있었다. 에이스였던 고토 마키와 초대 리더 나카자와 유코는 이미 모닝구무스메.를 졸업. 밀리언 히트 연발에서 단번에 매출이 다운되며 실속이 사라지고 있다는 주위의 시선도 명백한 시기였다.
 


<<후지모토 미키, 타나카 레이나, 카메이 에리>>

또한 동시 가입한 것은 원래 솔로 가수로서 히트곡이 있었던 후지모토 미키, 데뷔 곡 '비누 방울'(ZETIMA)로 활동하던 중 갑자기 노래 스타트의 솔로 파트를 담당하는 등 맹 푸쉬를 받을 정도로 존재감이 있었던 타나카 레이나, 그리고 귀여운 외모로 인기가 높았던 카메이 에리 3명. 원래의 맴버를 포함한 수십명이 있는 가운데, 미치시게의 존재감은 얇고 인기는 계속 하위였다.
 
그런 그녀가 세간의 주목을 받게 된 것은, 모닝구무스메. 가입부터 5년 이상의 시간을 거쳐 '런던 하츠'(TV아사히 계) '댄스! 산마 저택!'(니혼TV 계) 등의 버라이어티 프로그램 출연에 의한 것이었다. '자신이 가장 사랑스럽다'고 우기는 나르시스틱 놀림감 캐릭터는 일부에 반감을 사고 '주간 문춘'(문예 춘추)에서 열린 '여자가 싫어하는 여자 랭킹' 10위권에 들어갈 정도였지만, 오랜 세월 콘서트와 로컬 라디오 프로그램 등에서 쌓아온 경묘한 토크수도 더해져 단숨에 인기 탤런트로 도약하게 된다. 이것은 선천적인 뛰어난 두뇌뿐만 아니라 전날부터 수면 시간을 깎아내며 여러번 시뮬레이션을 거듭하는 꾸준한 노력의 산물이었다.
 



모닝구무스메. 본체는 당시에 비해 텔레비전 출연은 격감. 콘서트에서 보여온 노래와 댄스 발군의 퍼포먼스는 일부 아이돌 팬만 아는 상태였다. 깨닫게 되면, 세상에 지명도는 그룹 내에서 뛰어난 존재가 되어 갔다.
 
그런 그녀에게 처음 스캔들이 불거진 것은 재작년 말이었다. 당시 '주간 문춘'이 보도한 바에 따르면 휴대 전화용 동영상 사이트 'BeeTV'에서 방송된 드라마 '그는, 여동생의 연인'의 촬영을 캔슬했다는 것이다. 휴대폰을 위한 영화라고해도, 미치시게는 주연·이시하라 사토미에 준하는 중요한 역. 그런데 그녀는 설정에 키스를 받아 들일 수 없다는 것으로, 현장에서 떼를 쓰며 촬영을 중단시켜 버렸다고 한다. 장면은 당초 계획과는 다른 방식으로 어떻게든 촬영을 끝낸 상태였지만, 당연히 미치시게의 키스가 비치는 것은 없었다.
 



처녀임을 공언하고 키스도 미숙하다는 미치시게는 의사 행위라도 받아들이기 어려웠던 것이다. 그리고 "(러브신을 연기하는 것으로) 팬이 없어지면 연예계에서 일 할 수 없다. 은퇴 할 수 밖에 없다."고 쏟아내고 있었다고 한다. 그런 그녀에게 많은 사람들은 '일을 취소하다니 제멋대로', '아무도 너의 키스 따위 상관 없어' 등 분별없는 비난을 퍼부었다.
 
또한 소속사도 이 건으로 싸운 것은 상상하기 어렵지 않고, 버라이어티 탤런트로 추진되고 있던 것이 단번에 침체해, TV 출연은 격감하게 되었다. 그후 라디오 프로그램에서 '당시 주위가 모두 적으로 보였다'고 고백할 정도로 정신적으로 몰아붙여지고 있었던 것 같다. 또한 그 이후 그녀는 무대도 포함 연기 일은 거부하고 오랫동안 공동 출연하고 있는 아카시야 산마의 라디오 프로그램 'MBS 영 타운 토요일'에서는 '미치시게 앞에서는 연극 이야기는 NG이니까'라는 것이 어떤 모종의 약속된 웃음이 되어 있을 정도다.
 



그러나 세간의 부정적인 평가와는 정반대로, 이 소동은 아이돌 팬 사이에서는 그녀의 신화성을 높이게 되었다. 실현되지 않는 것으로 알려져 있으면서도 아이돌과 유사 연애를 구하는 것이 팬의 습성. 그리고 아무도 얼룩지지 않은 처녀성야말로 아이돌 신비의 원천이라고 할 수 있다. 미치시게가 일 현장에서 빈축을 사면서도 막무가내로 러브신을 거부하고 팬들과의 유대를 지켰던 것은 결과적으로 그녀의 아이돌로서의 존재감을 더욱 확고히 한 것이다.
 
지난해 5월, 8대째 리더로 ​​취임하자 그녀의 평가는 더욱 높아져간다. 당초 나르시스 식으로 자신만이 앞에 나오는 것이 아닌가라는 우려가 있었지만, 전혀 그런 것은 없었다. 연하의 후배들을 부드럽게 대하며 때로는 엄격히 응원하는 모성과 리더십을 입은 그녀는 단순히 귀여움뿐만 아니라 지적인 아름다움으로 더욱 빛을 더하고 있다.
 



올 가을에 발매되는 새 앨범에는 그녀가 가입후 최초의 넘버원 히트이며, 가장 깊은 생각이 강한 노래라고 공언하고 있는 '걷고 있어요'(歩いてる/ZETIMA)의 솔로로 부르는 뉴 버전 수록이 결정되어 있다.
 
연령적으로도 멀지 않은 그녀의 졸업은 먼 미래의 일이 아니다. 졸업 라이브로 부르는 것이 틀림 없는 '걷고 있어요'(歩いてる)를 상상만해도 눈물샘이 젖어 버리는 팬들도 많을 것이다. 앞으로도 수십의 아이돌들이 등장하더라도, 그녀를 넘는 존재가 나올지에는 물음표가 붙는다. '결국 미치시게'인 것이다.











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