니시우치 마리야의 화려한 가수 데뷔에 위화감... 그 뒤에 있던 아무로 나미에의 독립 소동 <드라마/가요특집>




지난달 20일에 싱글 'LOVE EVOLUTION'으로 가수 데뷔한 모델 니시우치 마리야(20). 패션 잡지 'Seventeen'(슈에이샤)의 간판 모델인 니시우치는 '10대 여성이 되고 싶은 얼굴' 1위에 선정된 것으로 알려져 있으며 젊은 여성의 지지를 기반으로 드라마나 CM에서도 폭넓게 활약하고 있다.
 



하지만 가수로서의 실력은 아직 미지수. 비록 발매 전후에 다수의 TV 프로그램에 PR 출연해 스포츠지나 와이드 쇼에서도 데뷔가 크게 거론되는 등 파격적인 대우다. 동 31일에는 오사카 아베노 큐즈몰에서 첫 CD 출시 이벤트를 감행, 도쿄, 후쿠오카에서도 이벤트가 예정되는 등 그 푸시상은 굉장하다.
 



하지만 인터넷 상에서는 '가창력도 댄스도 미묘', '이정도까지 푸시하는 의미를 모르겠어', '모델에 전념하고 있을때가 좋았다' 등 엄격한 의견이 많아 업계 내부와 팬은'왜 갑자기 가수로 데뷔를 시킨 것인가'라고 하는 의견조차 나오고 있다.




"니시우치를 가수로서 대대적인 판매 전략은 그녀가 소속된 '라이징 프로'의 사장진들이 예전 동 사무소는 오키나와 액터즈 스쿨과 제휴해 아무로 나미에, MAX, SPEED, DA PUMP 등 수많은 스타를 낳았죠. 음악 업계의 일대 세력으로 성장했지만, 오키나와 아티스트 붐이 떠난 것으로 점차 침체되고 있으며 최근에는 아무로만이 음악 부문에서 고군분투하고 있었습니다. 그런데, 동 소속사의 기둥인 아무로가 독립 소동을 일으킨 문제로 당황해 니시우치를 '포스트 아무로'로 만들고자 한 것이라고 생각됩니다. 사무소의 맹 푸시를 통해 이미 연말 '빛나는! 일본 레코드 대상'(TBS 계)의 최우수 신인상에 내정됐다고까지 말해지고 있습니다."(음악 관계자)
 



원래 가수 지​​망생이었다는 니시우치이지만, 사무실에 들어가자마자 녹음했지만 '가수로는 팔리지 않는다'고 판단되어 모델·여배우로 전향한 바있다. 일단은 '가수 실격'의 낙인이 찍힌 그녀를 다시 가수로 변신시켜려고 한 것이기에, 사무실의 조바심이 얼마나 심각한지 알수 있는 것이다.




그 배경에 있었던 아무로의 독립 소동은 올해 5월에 그녀가 '이것으로는 노예 계약' 등 대우 개선을 사무소에 요구한 것이 발단. '인세·보상비 인상', '원반 권의 양도' 등을 일방적으로 요구해 사무소와의 계약 기간임에도 불구하고 변호사를 내세워 무리하게 독립하려고 소란을 일으켰다.
 



하지만 회사 측이 '전혀 인정할 수없다'고 요청을 거부하며 손해 배상 및 형사 고소의 용의가 있음을 전달해, 아무로는 급속히 톤 다운. '노예 계약이라는 말은 사과합니다', '옥신각신할 생각은 없었다'고 태도를 누그러트리며, 소동은 일단 막을 내렸다.




"라이징 프로는 버닝 프로덕션도 관계가 깊은 '코와모테 계'로 알려진 아무로가 소란을 일으킨 순간에 주간지에 부정적인 기사가 잇따라 게재되게 되었습니다. 아무로와 친밀한 음악 프로모터가 독립 소동의 '배후'라고 알려지며 불륜 관계에 있다고까지 보도했지만, 이러한 보도는 사무실의 뜻을 이어받은 일종의 협박 행위, 또한 니시우치의 데뷔도 그 하나로 아무로가 대우에 불만을 토로한 것은 자신의 돈벌이가 사무실을 지원하고 있다는 자부심이 있어, 니시우치를 '포스트 아무로'로 맹렬히 지원할 뜻으로 발매한 것으로 아무로의 콧대를 꺾으려고 한 셈이죠. 이만큼의 공격에 노출되면 아무리 절대적인 인기가 있는 아무로도 고개를 숙일수밖에 없죠."(음악 관계자)
 



위화감을 느낀 사람이 많았던 니시우치의 화려한 가수 데뷔의 이면에는 업계의 어둠이 존재했다는 것일까. 아무로를 길들이기 위해 이용된 가능성이 있는 니시우치이지만, 다른 시각에서 보면 사무실의 맹렬한 푸시를 받을 수있는 천재일우의 기회이기도 하다. 이대로 정말 '포스트 아무로'로서의 자리에 오를수 있을지에 대한 여부, 향후에 기대하고 싶다.




니시우치 마리야 - LOVE EVOLUTION









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