모모치&신 멤버로 컨트리무스메. 리스타트! '저주받은 역사'를 불식할 수 있는지 <드라마/가요특집>




탤런트 사토다 마이(30)가 소속된 아이돌 유닛 '컨트리무스메'가 베리즈코보 '모모치' 츠구나가 모모코(22) 등을 신 멤버로 맞아 '컨트리 걸스'로 명칭을 변경해 리스타트 하는 것이 5일 발표됐다. 이에 팬들 사이에서 기대와 불안 섞인 놀라움의 소리가 다수 오르고 있다.
 



그런것도 컨트리무스메는 수많은 문제를 겪은 '비극의 그룹'으로 알려져 팬들은 '저주'라고 소문이 난 적도 있다. 메이저리거·다나카의 아내가 된 사토가 연예 활동의 페이스를 늦추고있는 상황에서 그대로 그룹은 페이드 아웃할 것이라고 생각하고 있었기 때문이다.
 



컨트리무스메는 1999년에 '반농 반예술'을 컨셉으로 결성된 다나카 요시타케가 경영하는 꽃밭 목장에서 일하면서 연예 활동을 하는 독특한 스타일이었다. 결성 당초는 코바야시 아즈사, 히로미 야나기하라 히로미, 토다 린네의 3인조 유닛이었지만 데뷔 직전의 1999년 7월에 야나기하라가 교통 사고로 급사. 그 약 1개월 후에는 초대 리더인 코바야시가 컨트리무스메 가입 전 17세 당시 헤어 누드를 출간한 것이 발각되며 직후에 그룹을 탈퇴하는 소동이 일어났다.
 



다음은 남겨진 멤버 토다가 솔로 프로젝트로 그룹을 계속하며 몇 달 후 신 멤버 아사미가 가입. 당시 인기 절정이었던 모닝구무스메의 이시카와 리카를 게스트로 맞이하며 화려하게 메이저 데뷔도. 하지만 이시카와가 센터로 다른 멤버별로 눈에 띄지 않고 어딘가 어두운 그림자가 활보했다. 2002년에는 앞의 사토가 가입하지만, 그 해 토다가 졸업하며 창립 3년 만에 오리지널 멤버가 소멸. 2003년에 새로운 멤버 미우나가 가입하며 다시 3인 체제로 돌아갔지만 인기는 저공 비행으로 2007년에는 아사미와 미우나도 졸업. 그래도 사토는 '이 그룹을 지키고 싶다'며 '바보 캐릭터'로 브레이크 한 후에도 혼자 유닛을 존속시켰다.
 



졸업 후 멤버는 무대에서 떠난 이가 많았지만, 미우나가 올해 10월에 수수께끼의 8인조 현역 수녀 아이돌 '아마조네스'의 리더로 ​​연예계에 되돌아오는 등 의외로 활동을 계속하고 있는 경우도 있다. 맴버의 사고사, 헤어 누드로 잇단 탈퇴... 크게 성공했다고는 말하기 어려운 그룹이지만, 그 인기와 화제성에 비해 너무 파란만장. '저주받은'이라는 말이 팬의 입에서 나오는 것도 이해할 수있을 것이다.

그 컨트리무스메가 리스타트 하는 것이기 때문에, 팬의 놀라움은 그만큼 큰 것이다.




컨트리무스메에서 다시 태어난 '컨트리 걸스'는 미국에서의 생활이 중심이 되는 사토가 '슈퍼바이저'로 간접적으로 그룹을 지원하며, 츠구나가가 '플레잉 매니저'의 직함으로 멤버 겸 리더로서 팀을 만들어낸다. 게다가 하로 프로 연수생에서 이나바 아이카(16)와 야마키 리사(17), 모닝구무스메 12기 멤버 오디션 참가자 오제키 마이(12) 시마무라 우타(14), 모리토 치사키(14)의 총 5인이 신규 맴버로 가입했다.




"최연소인 오제키는 전직 프로 야구 선수인 오제키 타츠야 씨(현 자이언트 2군 코치)의 장녀이지만, 올해 4월까지 다른 회사에서 아이돌로서 활동하고 있었습니다. 그러나 동 사무소의 동 세대 아이돌 동료들이 블로그로 망쳐, 이로 인해 회사를 그만 둔 경위가 있습니다. 또한 츠구나가가 결성 당시부터 재적해 온 베리즈코보가 내년 봄에 활동을 중지하는 가운데 가입. 또 다시 이유가 있는 멤버가 갖추어져 있다는 것은 '컨트리무스메다움'이라고 말할 수 있을지도 모릅니다."(아이돌 라이터)
 
컨트리 걸스가 속한 업 프런트 그룹은 전술한 바와 같이 베리즈코보가 내년 봄에 무기한 활동 휴지가 되고, 6인조 그룹 스마이레이지가 멤버 증원으로 개명을 발표하는 등 대 변혁의 와중. 그 중에서도 컨트리무스메 리뉴얼이 기획된 것은 이해할 수 있지만, 이상한 것은 최고참으로 가입한 츠구나가의 존재이다.
 



너무 지명도가 특출나며 신 멤버와의 나이 차이가 나기 때문에 위화감도 있다. 아이돌 그룹의 '플레잉 매니저'라는 직함을 준 것도 이례적이다. 왜 츠구나가가 가입했는지에 대해서는 팬으로부터도 의문의 목소리가 나오고 있다.




"당초 회사 측은 베리즈코보의 휴지 이후에 츠구나가가 솔로 버라이어티돌로 본격적으로 팔기 시작하려고 생각하고 있었습니다. 사무실의 실질적인 벌이꾼이었던 전 모닝구무스메의 야구치 마리가 불륜 소동으로 실각하고 그 구멍을 채우는 존재로 지목된 것입니다. 그러나 츠구나가가 아이돌 활동을 계속하겠다는 뜻에서 합의를 보지 못해 한때는 독립과 이적이라는 불온한 이야기​​로까지 발전했습니다. 아무래도 츠구나가를 놓아주고 싶지 않았던 사무소 사이드는 절충안으로 '플레잉 매니저'라는 직함을 달고, 다만 신규 회원 가입으로 리스타트 할 예정이었던 컨트리 걸스를 이용하는 것으로 일단락이 된 것입니다."(예능 관계자)
 
현재에 이르기까지의 역사도 파란만장이라면 리스타트시에도 복잡한 사정이 있을 것 같은 컨트리 걸스. 어두운 그림자를 불식시키고 브레이크 할 수 있는지 여부는 새로운 멤버의 향후 노력에 걸려있는 것이다.





덧글

  • Megane 2014/11/12 13:28 #

    시골소녀대가 아니게 되었... 엣헴.
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