AKB 새로운 그룹 'NGT48' 니이가타에 탄생! 운영 사이드가 나선 '지역 재생 사업'의 맛있는 맛! <드라마/가요특집>




25일에 개최된 라이브 이벤트 'AKB48 리퀘스트 아워 세트리스트 베스트 1035 2015'의 밤 공연에서 깜짝 발표가 있었다. AKB48의 새로운 자매 그룹으로 니이가타 시를 거점으로 하는 'NGT48'이 10월 1일에 탄생한다고 밝혀진 것이다.
 
지금까지 AKB 그룹 종합 프로듀서 아키모토 야스시의 입에서 삿포로와 오키나와 등을 거점으로 한 새로운 그룹의 구상이 밝혀진 적은 있었지만, 니이가타에 대해 언급이 있었던 것은 아니었다. 그런만큼 이번 깜짝 발표는 팬들과 업계 관계자들 사이에서 놀라움의 소리가 높아지고 있다.
 



발표는 공연의 앙코르. 무대 뒤 스크린에 '긴급 공지'라는 문자가 표시되고 계속해서 일본 열도의 일러스트와 홋카이도에서 오키나와까지 각 지역을 차례로 클로즈업. 결국 니이가타에서 화면이 정지하자 회장의 2,000여명의 팬들로부터 우렁찬 소리가 일어났다. 동시에 1기생 멤버의 오디션이 3월에 개최되는 것이나, 결성일인 10월 1일에 새로운 극장이 오픈하는 일도 발표되었다.

니이가타 시는 동해를 대표하는 정령 지정 도시이지만, 지금까지 AKB 그룹이 지방을 전개하고 있던 오사카와 나고야, 후쿠오카 등 대도시와 비교하면 인구는 약 80만명으로 결코 조건은 좋지 않다. 또한 니이가타에는 전국적으로도 인기 있는 현지 아이돌 그룹 'Negicco'라는 강력한 라이벌이 있으며, 또한 신칸센으로 도쿄까지 2시간이라는 위치로 아이돌 팬들이 상경하기 쉽기 때문에 도쿄를 거점으로 한 AKB 본체나 다른 아이돌 그룹과의 경쟁 상대가 될 수있다.
 



보통으로 생각하면 유력 후보로 거론되던 인구 194만명을 자랑하는 삿포로와 인구 107만명의 센다이 등 쪽이 승산이 있는 것 같았다. 그럼에도 불구하고 왜 니이가타이였을까. 일부 보도에 따르면 '혼슈의 동해쪽에 극장이 없었던 것', '니이가타 시가 동해 측의 혼슈 최대의 도시였기 때문에'라는 이유가 관계자에 의해 밝혀지고 있다.
 



동해측의 팬을 신규 개척하겠다는 목적은 이해할 수있다. 또한 축구의 알비렉스 니이가타가 J2 시대에 연간 관객 동원 66만명을 기록하는 등 니이가타는 내고장 사랑이 강한 것으로 알려져 그 향토애에 기대하는 면도 있을 것이다. 하지만 그래도 집객면의 불안은 지울 수없고 이런 불안감이 운영 사이드에 큰 적자가 될 수도 있다는 것을 알고 있음에도 불구하고 결정을 내린 것이라고는 생각되지 않지만....




"아키모토 씨와 운영 사이드가 새로운 그룹 선정에서 중요시하고 있는 것은 집객이 아닙니다 .NMB48와 HKT48조차 현지 라이브 집객으로 고전하고 있으니까요. 그것보다 도시 인구가 적고, 하물며 Negicco라는 지역에 뿌리내린 강력한 라이벌이 있는 니이가타에서 NGT48이 쉽게 브레이크 수 있다고는 생각하지 않을 것입니다. 그래도 니이가타가 선정된 이유는 개발자(개발 업체)로부터 좋은 조건의 제안이 들어왔기 때문. 업자에 의해 모아진 지역 기업을 중심으로 한 스폰서의 출자가 충분히 있어 랜드 마크의 요충지로서 극장 개설과 현지 TV 프로그램이나 CM 등에 출연도 확정. 또한 관광 대사 및 관광 이벤트 등의 일에 공적인 자금도 유입될 것입니다. 이것이라면 당장의 집객이 어떨지 모르더라도 운영 사이드는 상당한 수익을 기대할 수 있습니다. 니이가타도 도쿄에 대한 동경이 강해, 국민성이 도쿄 문화 상징의 하나라고 할 수있는 AKB 그룹의 신설은 지역 기업에 선호도가 좋았던 것 같아요. 이제 AKB 지역 그룹 선정은 이른바 '타니 마치'가 장악하고 있는지 여부가 최대의 포인트가 되고 있습니다. 타니 마치 측에게도 가장 중요한 것은 화제성이기 때문에 집객은 그다지 신경 쓰지 않고 있습니다. 만약 실패하더라도 손실은 타니 마치 측이 보전​​하는 것이므로 운영 사이드는 위험이 거의 없죠."(예능 관계자)
 



삿포로나 센다이 등 대도시가 아닌 니이가타가 선정된 것은 '타니 마치'의 존재가 컸다는 말인가? 이 흐름은 니이가타뿐 아니라 각 도시에도 파급될 수 있다는 뜻이기도 하다.




"지금까지는 '악수회 상법'이 AKB 그룹의 기둥이었지만, 최근의 운영 사이드는 '지방 재생 사업'으로 AKB 그룹의 신설을 선전하고 있으며, 현지 기업이나 지자체에서 자금을 밀어주고 있습니다. CD 매상이나 라이브 동원 등과 같은 물품 수입원과 달리 안정된 스폰서가 붙으면 확실하게 수익을 기대할 수 있기 때문에 운영사 측에서 기대하고 있는 매력적이니까요. 실제로 '지방 재생'으로 이어질지 여부는 현재 불투명하지만, AKB가 미디어를 떠들썩하게 하고 있는 사이는 니이가타처럼 입후보 지방의 스폰서는 앞으로도 나올 것입니다. 구체적으로 판매에 움직이고 있는 것은 AKB와 인연이 깊은 대형 광고 대행사이기 때문에, 그들은 능소능대로 지방의 스폰서에게 '그 마음'이 되어 버립니다. 싱글 연속 밀리언 달성 기록에 비정상적으로 집착하는 등 AKB가 '간판'을 다루는 것은 이러한 지역 사업을 하기 쉽게 하려는 의도도 있습니다."(예능 관계자)
 



아키모토가 도쿄 올림픽·패럴림픽 조직위원회 이사에 취임한 후 일부에서 'AKB는 국가의 비즈니스에 파고들고 있다'라고도 알려져 있었지만, 그 뒤에서 지방을 대상으로 한 다른 사업이 움직이고 있었던 것 같다. 종말이 가깝다고 하면서도 다음의 다음으로 "수입 모델'을 내세우는 AKB 그룹에게는 실례. 이러한 돈이 모이는 가운데 AKB 그룹의 끝은 오지 않을지도 모른다.









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