노기자카46의 '작은 얼굴의 미소녀' 사이토 아스카의 인기가 급상승! '차기 에이스'라고 부르는 소리도 <드라마/가요특집>



아이돌 그룹 '노기자카46'의 멤버 사이토 아스카(17)의 인기가 급상승하고 있다.
 
'신에게 선택받은 미소녀'라는 캐치 카피로 알려진 사이토는 노기자카46의 15번째가 되는 최신 싱글 '맨발로 Summer'(7월 27일 출시)에 만반의 준비를 하고 첫 단독 센터에 발탁. 이미 동 곡의 뮤직 비디오가 공개되어 있지만, 넷상에서는 '센터의 사이토 아스카가 너무 귀여워서', '웃는 얼굴이 귀여워', '아스카의 귀여움에 당했다' 등 호평이다.
 


동 뮤직 비디오는 탁한 것으로 보이는 바다에서 멤버들이 놀고 있는 장면이 있기 때문에 '흙탕물의 서머'라고 일부에서 야유되고 있지만, 그것을 보충하고도 남음이 있는 사이토의 매력이 폭발하고 있는 것처럼 보인다.
 
또한 사이토는 7월 4일 방송된 칸토 로컬의 단막극 '소녀가 보는 꿈'(TV아사히 계)에 동 그룹의 멤버인 호시노 미나미(18)와 함께 첫 주연. 사이토는 2014년에 NHK E테레 'Let 's 천재 텔레비젼 군' 범위 내에서 방송된 드라마 '도쿄 특허 허가국'에 쵸이 역으로 출연한 적은 있지만, 본격적인 드라마 첫 출연으로 갑자기 주연으로 기용되었다.
 


또한 사이토는 발매중인 여성을 위한 패션 잡지 'LARME'(토쿠마 서점)에서 첫 단독 표지 모델로 발탁. 15세 당시 잡지에 첫 등장 후 첫 표지를 장식까지의 히스토리를 밝히는 롱 인터뷰까지 게재되는 파격적인 대우다. 노기자카46의 美의 상징으로는 시라이시 마이(23)가 알려져 있지만, 사이토는 여성 패션 잡지 'sweet'에 최연소 레귤러 모델로 기용되거나 인기 브랜드 'ANNA SUI'(안나수이)의 아시아권 비주얼 모델로 선정되는 등 시라이시에 육박하는 '아름다움의 상징'인 모습을 보이고 있다.

'햇것'(初物) 3연발의 맹활약에 의해 지금까지 그녀를 너무 몰랐던 사람들까지 매료시키며 급격하게 팬이 증가하고 있는 것같다.



"사이토는 발군의 미소녀 모습은 물론, 아이돌 팬들 사이에서는 놀랄 정도로 작은 얼굴로도 알려져 있습니다. 신장은 154㎝로 그리 높지 않습니다만, 서있는 모습은 8등신으로 얼굴의 세로 18센치, 머리 둘레 50센티라는 소두입니다. 사이토와 투샷을 찍을 때 '공개 처형' 상태가 되어 버린다며 맴버나 다른 아이돌들로부터 '옆에 서있고 싶지 않다'라고 말해지고 있는 만큼 이 스타일의 장점을 통해 아이돌 팬인 남성뿐 아니라 오샤레 여성의 지지도 상승하고 있습니다."(아이돌 라이터)
 


사이토는 지난해 1월, 패션 잡지 'CUTiE'(타카라지마샤)의 표지를 장식했지만, 동 호는 폭발적인 판매로 매진. 잡지는 같은 해 7월에 휴간할 정도로 매출 부진이 계속되고 있었지만, 그 가운데에서 매진을 기록하는 쾌거를 달성했다. 아이돌 팬이 매출에 기여한 부분도 있었지만, 전술한 바와 같이 확실하게 여성층의 지지도 높아지고 있어 'GirlsAward', '도쿄 걸즈 콜렉션' 등 대형 패션쇼 런웨이에 출연했을 때도 여성들로부터 대 환성이 보내지고 있었다.
 
이 인기 상승을 배경으로 노기자카46의 '차기 에이스'로 부르는 소리가 높아지고 있다.



"노기자카46 시라이시와 니시노 나나세(22)가 더블 에이스인 것으로 알려져 있었지만 모두 솔로 인기가 뛰어나고 연령적으로도 머지 않아 졸업할 수있죠. 그런 점에서 사이토는 노기자카46과 함께 성장하고 있는 한창의 나이로 성장할 여지가 크고, 향후 노기자카46의 축으로 충분한 인재입니다. 운영 사이드에서도 사이토을 차기 에이스로 응시하여 맹 푸쉬를 시작한 것입니다."(아이돌 라이터)
 


최근에는 자매 그룹 '케야키자카46'의 인기가 급상승하고 있지만, 동 그룹의 센터인 히라테 유리나(15)의 젊음과 비교하면 노기자카46의 인기 멤버는 조금 언니. 그 신선함에 지지 않기 위해서라도 10대의 사이토가 지목된 것으로 생각된다.
 
사이토를 중심으로하는 노기자카46의 새로운 장이 어떤 것이 될 것인지, 그녀의 성장과 함께 즐겁게 지켜보고 싶다. 












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