아무로 나미에 은퇴의 뒤에서 라이징 내에서 진행되고 있었던 '아무로 추방→SPEED 리스타트' 계획은? <드라마/가요특집>




가수 아무로 나미에가 내년 9월에 은퇴를 발표해 연예계를 뒤흔들고 있다. 하지만 이 이야기가 움직이기 시작한 초기에는 아무로의 은퇴에 대한 대가로 SPEED의 리스타트 계획이 있었다는 이야기가 들린다. 업계 관계자에 따르면 "그것은 아무로가 사무실에서 독립한 것이 문제가 된 3년 전부터 품어왔던 것."이라고 한다.

"분명하게 말하면, 아무로를 업계에서 추방하고 SPEED를 다시 스타트 시켜서 대신 내놓겠다는 것. 그런데 멤버 우에하라 타카코의 남편(래퍼 TENN씨)이 자살해 버려, 그것을 실행할 경황이 사라져 버렸지요."(예능 라이터)
 



아무로는 대형 연예 기획사인 라이징 프로덕션의 타이라 테츠오(平哲夫) 사장으로부터 발탁되어 대형 스타로 키워졌지만 3년 전 소속사와의 계약을 '노예 계약'이라며 독립. 은인을 배반한 형태의 아무로에 대한 비난은 강해지고, 그 후 활동은 실속. 한때 '아무로 나미에'라는 명칭 사용을 막는 움직임도 있었을 정도였다. 그래서 떠오른 것이 라이징 측의 SPEED 리스타트 계획이었다고 한다.
 



SPEED는 같은 라이징 소속으로 팔리기 시작한 아무로와 동향의 4인조. 1990년대에 대히트를 했지만, 본격적인 활동은 4년 만에 멤버가 솔로 활동으로 옮겨 사실상 해체 상태에 있었다.

"사무실의 자세는 해산이 아닌 활동 중단. 미디어가 '해산'이라고 말할 때 불쾌감을 표시했을 정도, 그중 본격적으로 활동 재개하겠다는 자세를 가져왔습니다. 그래서 종종 임시로 다시 시작한다는 느낌을 확인했었죠. 그렇지만, 우에하라의 남편이 자살한 이후 보류되어 버렸습니다. 이번 아무로 은퇴는 극히 일부 관계자가 전부터 알고 있던 것으로 그 대가로 본래는 SPEED 본격 부활의 이야기를 생각했던 것입니다."(예능 라이터)
 



그러나 기이하게도 그 계획은 또다시 우에하라로 인해 정지가 된 것 같다. 자살한 남편의 유서가 공개되면서 배우와 더블 불륜이 원인이었음이 발각. 우에하라는 향후 탤런트 활동이 절망적일 정도의 이미지 다운을 입으며 SPEED 리스타트 계획은 사라져 버렸다.

"그 뒤 국회의원이 된 맴버인 이마이 에리코는 출마 때 "가수 활동은 계속 할 것입니다."라고 단언하며 미래의 SPEED 재시작 가능성은 남아 있었다고 밝혀왔거든요. 하지만 이쪽도 불륜 소동으로 훌륭하게 계획을 파괴하고 있습니다만...... "(예능 라이터)
 



90년대의 J-POP을 대표하는 여성 아티스트 아무로 나미에가 은퇴한 타이밍에서 SPEED도 자연 소멸이 된 모양이다. 이유는 어떻든, 이것도 하나의 시대의 전환점일지도 모른다.
 
전술의 관계자는 "아무로는 은퇴하지만, 일정 기간을 두고 복귀할 가능성은 있다고 생각합니다. SPEED도 5년 후, 10년 후에는 무슨 일이 있는지는 모르겠어요."라고 의미심장 얘기를 던졌지만...



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